Histoire de la fête du travail (2024)

Histoire de la fête du travail (1)

Observée le premier lundi de septembre, la fête du Travail est une célébration annuelle des réalisations sociales et économiques des travailleurs américains. Cette fête remonte à la fin du XIXe siècle, lorsque des militants syndicaux ont fait pression en faveur d’une fête fédérale pour reconnaître les nombreuses contributions des travailleurs à la force, à la prospérité et au bien-être de l’Amérique.

Adopteurs précoces

Histoire de la fête du travail (2)

Avant qu'elle ne soit un jour férié fédéral, la fête du Travail était reconnue par les militants syndicaux et par les États. Après l'adoption d'ordonnances municipales en 1885 et 1886, un mouvement s'est développé pour garantir la législation de l'État. New York a été le premier État à présenter un projet de loi, mais l'Oregon a été le premier à adopter une loi reconnaissant la fête du Travail, le 21 février 1887. Au cours de l'année 1887, quatre autres États – le Colorado, le Massachusetts, le New Jersey et New York – ont adopté des lois créant un Fête du Travail. À la fin de la décennie, le Connecticut, le Nebraska et la Pennsylvanie avaient emboîté le pas. En 1894, 23 États supplémentaires avaient adopté ce jour férié et, le 28 juin 1894, le Congrès a adopté une loi faisant du premier lundi de septembre de chaque année un jour férié.

McGuire contre Maguire : qui a fondé la fête du Travail ?

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Qui a été le premier à proposer ce jour férié aux travailleurs ? Ce n’est pas tout à fait clair, mais deux travailleurs peuvent revendiquer solidement le titre de fondateur de la fête du Travail.

Certains documents montrent qu'en 1882, Peter J. McGuire, secrétaire général de la Fraternité des charpentiers et menuisiers et co-fondateur de la Fédération américaine du travail, a suggéré de réserver une journée pour un « jour férié pour les classes ouvrières » pour honorer ceux « qui, de nature grossière, ont creusé et sculpté toute la grandeur que nous contemplons ».

Mais la place de Peter McGuire dans l'histoire de la Fête du Travail n'est pas restée sans conteste. Beaucoup pensent que c'est le machiniste Matthew Maguire, et non Peter McGuire, qui a fondé la fête.

Des recherches récentes semblent étayer l'affirmation selon laquelle Matthew Maguire, plus tard secrétaire de la section locale 344 de l'Association internationale des machinistes de Paterson, New Jersey, a proposé cette fête en 1882 alors qu'il était secrétaire de la Central Labour Union de New York.

Selon la New Jersey Historical Society, après que le président Cleveland ait signé la loi créant une fête nationale du travail, lePatersonAppel du matina publié un article d'opinion déclarant que "le stylo souvenir devrait aller à l'échevin Matthew Maguire de cette ville, qui est l'auteur incontesté de la fête du Travail comme jour férié". Maguire et McGuire ont tous deux assisté au premier défilé de la fête du Travail du pays à New York cette année-là.

La première fête du travail

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La première fête du Travail a été célébrée le mardi 5 septembre 1882 à New York, conformément aux plans de la Central Labour Union. La Central Labour Union a célébré sa deuxième fête du Travail un an plus tard, le 5 septembre 1883.

En 1894, 23 autres États avaient adopté cette fête et le 28 juin 1894, le président Grover Cleveland signa une loi faisant du premier lundi de septembre de chaque année une fête nationale.

Des vacances à l'échelle nationale

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De nombreux Américains célèbrent la fête du Travail avec des défilés et des fêtes – des festivités très similaires à celles décrites dans la première proposition de fête, qui suggérait que la journée devrait être célébrée avec – un défilé de rue pour montrer « la force et l'esprit de corps du métier et organisations ouvrières » de la communauté, suivi d'un festival pour la récréation et l'amusem*nt des travailleurs et de leurs familles. C’est devenu le modèle des célébrations de la fête du Travail.

Les discours d'hommes et de femmes éminents ont été introduits plus tard, l'accent étant davantage mis sur l'importance économique et civique de la fête. Plus tard encore, par une résolution de la convention de la Fédération américaine du travail de 1909, le dimanche précédant la fête du travail fut adopté comme dimanche du travail et consacré aux aspects spirituels et éducatifs du mouvement ouvrier.

Le travail américain a élevé le niveau de vie de la nation et contribué à la plus grande production que le monde ait jamais connue. Le mouvement ouvrier nous a rapproché de la réalisation de nos idéaux traditionnels de démocratie économique et politique. Il est donc approprié que la nation rende hommage, à l'occasion de la Fête du Travail, au créateur d'une grande partie de la force, de la liberté et du leadership de la nation : le travailleur américain.

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